Un logiciel gratuit et l’addition svp !

Un logiciel gratuit et l’addition svp !

« Si le logiciel Libre est gratuit…Que diable me vendez-vous? »

Voici une réflexion des plus fréquentes lorsque l’on évoque l’industrie du logiciel libre pour Monsieur Tout-le-monde et, par extension, pour de nombreuses entreprises qui, après tout, en contiennent au moins partiellement.

Beaucoup de monde associe encore « libre » à « gratuit », et n’a pas la moindre idée de comment les entreprises comme la mienne, qui distribuent des logiciels libres, peuvent être rentables…

C’est normal. Dans un marché dominé (de moins en moins, il faut le dire) par les logiciels propriétaires, nous avons pris l’habitude de payer pour le produit, pour la « boîte », et nous oublions qu’il y a beaucoup plus d’arbres dans la forêt. Savez-vous à quoi ressemblent les autres arbres ? Petite explication.

Dans la plupart des cas, un logiciel libre dispose d’un éditeur principal et une communauté qui le soutient. Lorsqu’un produit est libéré pour tous les utilisateurs, il devient possible de l’utiliser gratuitement n’importe où sur cette planète et, si l’occasion se présente, d’autres planètes aussi. Jusqu’à présent, le coût du produit est assumé par les éditeurs et les partenaires communautaires, soit sous la forme de temps, soit sous la forme de liquidités simples et concrètes. Le produit est libéré, et vous pouvez l’utiliser sans payer de licence.

C’est ici qu’intervient un concept différent. Le produit ayant déjà été publié, vous pouvez l’utiliser gratuitement, mais l’un des problèmes suivants se présente à vous:
1. a) Vous n’avez aucune idée de par où commencer
2. b) Vous voulez modifier le logiciel (le code du logiciel) pour l’adapter à vos besoins
3. c) Vous avez besoin d’une assistance pour préparer l’infrastructure technique de votre entreprise pour installer ce logiciel
4. d) Vous avez besoin de quelqu’un pour vous accompagner tout au long du processus de mise en œuvre, car vous savez que vont émerger des problèmes de connexion avec votre logiciel système.

Les sociétés de services en logiciels libres vous proposent des solutions aux options A, B, C et D. C’est ce qu’elles vendent.

Elles apportent un support technique, pour faire ce que vous ou votre équipe ne voulez pas ou ne savez pas faire. Elles offrent un gain de temps, et donc d’argent.

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Il y a des années, en essayant d’expliquer ce concept à quelques amis, j’ai utilisé cette formule : une société de services en logiciels libres est comme un atelier de réparation automobile sans exclusivité d’une marque.

Maintenant, vous savez ce que nous vendons: nos compétences techniques afin de réparer, optimiser ou améliorer votre logiciel pour l’ajuster à vos besoins.

*Traduit d’une article rédigé par : Noa Orizales, directrice de Contidos Dixitais (distributeur de services de support sur le logiciel libre Chamilo LMS en Espagne) – Revu et corrigé pour la version francophone par Rudy Willems – commercial pour la société BeezNest, spécialisée en solutions Open Source pour la formation et l’apprentissage (http://www.beeznest.com/fr/)

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